1.9.12

La luz de las pantallas de dispositivos electrónicos altera nuestros niveles de hormona melatonina.

La tecnología nos causa insomnio




A los fanáticos de la tecnología no sólo les quita el sueño el último
modelo de iPhone, sino en realidad el uso de cualquier aparato
electrónico con pantalla luminosa antes de ir a dormir.

Eso es lo que concluyó un nuevo estudio que trató de analizar si la
exposición prolongada a pantallas de televisor, computadoras, tabletas
y celulares afectan nuestros niveles de la hormona melatonina, la que
regula nuestros ciclos de sueño.



La conclusión fue que sí, que la luz blanca brillante que emiten estas
pantallas provoca insomnio o interrupción del sueño durante la noche.

Según los investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer de Nueva
York, en Estados unidos, una exposición de dos horas antes de ir a la
cama suprime los niveles de esta hormona reguladora en un 22%.

El mensajero del tiempo

Para elaborar el estudio, los investigadores hicieron que 13
individuos usaran tabletas para leer, jugar a juegos y ver películas".


"Los niveles de luz y la duración de la exposición determinan el
impacto de las tabletas en la supresión de melatonina", explicó
Mariana Figueiro, investigadora a cargo del estudio, quien añadió que
en base a los datos obtenidos "los fabricantes de pantallas podrían
determinar cómo sus productos afectan a los sistemas que regulan los
ciclos circadianos".

La melatonina es una hormona producida durante la noche por la
glándula pineal y esta generación ocurre en la oscuridad, tanto en
criaturas diurnas como nocturnas.

Es una sustancia que actúa como "mensajero del tiempo" y es muy
sensible a las variaciones de luz, por ello exponerse a la luz por la
noche puede ralentizar e incluso cesar la producción de melatonina por
la noche.

"El desarrollo de la tecnología ha llevado a la fabricación de
televisores más grandes y brillantes, así como pantallas de
computadoras y celulares", explicó por su parte Brittany Wood, miembro
del equipo de investigación.

"Para producir luz blanca, estos aparatos electrónicos deben emitir
luz en cortos intervalos, lo que los convierte en fuentes potenciales
de supresión o ralentización de los niveles de melatonina en la noche,
reduciendo la duración del sueño e interrumpiéndolo".

"Esto es más preocupante en personas como los adolescentes, que ya
tienden a ser como búhos nocturnos", subrayó.

Metodología

El equipo clasificó a los individuos que participaron en el estudio en
tres grupos diferentes. El primero miró sus tabletas a través de unas
gafas transparentes equipadas con una luz azul, de este modo
establecieron una marca de "positivos seguros", ya que esta luz es
conocida por suprimir los niveles de melatonina.

El segundo utilizó unas gafas tintadas de naranja, que filtran las
radiaciones de frecuencia corta que suprimen la melatonina, siendo
éste el grupo en condiciones de "oscuridad".

Por último, al tercer se le hizo llevar gafas normales.

Situaron las pantallas a una misma distancia para determinar con
exactitud la cantidad de luz que alcanzó la parte trasera del ojo y lo
que pudieron concluir es que aunque una hora no alteró
significativamente los niveles de melatonina, sí lo hizo una
exposición de dos horas.

Antecedentes



No es la primera vez que científicos alertan de los efectos que las
pantallas luminosas tienen en nuestros procesos de sueño.

El año pasado la Fundación Nacional del Sueño, en Estados Unidos,
presentó otro estudio en el que se destacaba el impacto en el sueño
que tiene usar tecnología antes de acostarse.

En aquella ocasión se constató que el 95% de los encuestados usaba
tecnología como mínimo una hora antes de acostarse y, de ellos, un 43%
confesó que les costaba conciliar el sueño por la noche.

Puede que estos hallazgos permitan a los fabricantes elaborar aparatos
con distintos tipos de luz según el momento del día en que se usen,
pero mientras tanto Figueiro recomendó que, para reducir los efectos
de la pantalla en el sueño se sigan ciertas reglas.

"Recomendamos atenuar el uso de estos aparatos en la noche lo máximo
posible para minimizar la supresión de melatonina y limitar la
cantidad de tiempo usando estos aparatos antes de ir a dormir".

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