11.6.12

Sale a la luz una descripción de las inusuales actividades sexuales de los pingüinos. Los pingüinos adelia, o Adelaida, viven en la Antártida.

Más de un siglo después de su elaboración, sale a la luz una
descripción de las inusuales actividades sexuales de los pingüinos,
escrita durante la expedición del Capitán Scott a la Antártida.


Un artículo sobre los pingüinos adelia realizado por el oficial médico
del Capitán Scott, George Levick, devela prácticas homosexuales,
intentos de aparearse con crías y hasta con hembras muertas por parte
de lo que él describió como "machos depravados".


El Museo de Historia Natural de Londres acaba de publicar una versión
completa del estudio inédito.Las descripciones eran tan escandalosas
que quedaron ocultas. Pero ahora los científicos entienden por qué el
explorador conseideró depravados aquellos comportamientos.

Levick, un ávido biólogo, era el oficial médico en la malograda
expedición del capitán Scott "Terra Nova" al Polo Sur en 1910.

Fue un pionero en el estudio de los pingüinos y la primera persona en
pasar una temporada de cría con toda una colonia en el remoto Cabo
Adare.

En griego

El explorador tomó nota de muchos detalles de la vida de los pingüinos
adelia, pero algunas de las actividades de estos animales eran
demasiado explícitas para la sensibilidad de estilo eduardiano del
doctor.

Según consta en el artículo, el científico quedó escandalizado por lo
que describió como actos sexuales "depravados" de machos "vándalos"
que se apareaban con hembras muertas.

Tan horrorizado quedó que describió las "pervertidas" actividades en
griego para que les resultaran inaccesibles al lector medio.

A su regreso a Reino Unido, Levick intentó publicar un documento
titulado "La historia natural de los pingüinos adelia", pero de
acuerdo con Douglas Russell, especialista en huevos y los nidos del
Museo de Historia Natural, era demasiado fuerte para la época.

"Él presentó un extraordinario relato gráfico de la conducta sexual de
los pingüinos de Adelia, pero el mundo académico de la era
post-eduardiana lo halló un poco difícil depublicar", señala Russell.

La sección de la conducta sexual no se incluyó en el documento
oficial, pero el encargado de conservación de la zoología del museo,
Sidney Harmer, decidió distribuir cien copias de la versión completa
entre un selecto grupo de científicos.

¿Necrofilia?

Según Russell, en aquel momento no había conocimientos científicos
para explicar lo que Levick describió como necrofilia.

"Lo que ocurre entre los pingüinos no es de ninguna manera comparable
a la necrofilia en el contexto humano", dice Russell. "Lo que ocurre
es que los machos ven a las hembras en esa posición y les causa una
reacción sexual.

"No saben distinguir entre las hembras vivas que están esperando a la
colonia, y las que están muertas desde el año anterior, que están en
la misma posición", explica.

Sólo dos de cien ejemplares originales de Levick sobrevivieron.
Russell y sus colegas han publicado una reinterpretación de los
descubrimientos del explorador en la revista Polar Records.


Russell cuenta que descubrió una de las copias por accidente.

"Justo estaba mirando el archivo de George Murray Levick cuando moví
unos papeles y encontré debajo de ellos este trabajo extraordinario
que lleva por título 'Los hábitos sexuales de los pingüinos Adelie, no
publicar´" en letras grandes y negras.

"Está lleno de descripciones de casos de coacción, abuso sexual de los
polluelos, sexo no procreativo, y termina con un relato de lo que él
considera conducta homosexual. Es fascinante".

El informe y las notas escritas a mano por Levick se exhiben en el
Museo de Historia Natural de Londres por primera vez.

Russell cree que muestran a un hombre que luchó para entender los
pingüinos tal como son.

"Él estaba completamente escandalizado. En cierta medida, cayó en la
misma trampa que una gran cantidad de personas que ven a los pingüinos
como personas pequeñas. No lo son. Son aves y deben ser interpretadas
como tales".


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