24.5.12

Ansiedad en los niños: ¿Precursor de la Ansiedad en la adultez?

Lic. Andrea Baldantoni

Hémera, Centro de estudios del estrés y la ansiedad

www.hemera.com.ar / info@hemera.com.ar





No es fácil ver y contener a un niño angustiado, con miedo intenso y
preocupación. Esto genera en los padres mucha confusión al tratar de
lidiar entre su propia intuición y los diferentes consejos que las
personas a su alrededor generosamente brindan con el fin de ayudar:
"Esta llamando la atención", "Tenés que ser firme", "No dejes que te
maneje".



Todos los niños sienten ansiedad. Es de esperar y es normal que el
niño se sienta ansioso en ciertos momentos específicos de su
desarrollo. Sin embargo cuando las ansiedades se vuelven severas y
empiezan a interferir con las actividades diarias de la infancia, tal
como separarse de los padres para ir a la escuela y hacer amigos, los
padres deben considerar recurrir al asesoramiento de un especialista.



Los trastornos de ansiedad están entre los problemas más comunes de la
infancia. Estudios realizados en los Estados Unidos detectaron que
entre el 8 y el 10 por ciento de la población infantil y adolescente
evidencia algún tipo de trastorno vinculado con la ansiedad. Si bien
en la Argentina no hay estadísticas al respecto aún, la inestabilidad,
la inseguridad y los efectos de la llamada "era del estrés" producen
un impacto indiscutible entre la población infantil.

A pesar de su alta prevalencia, persiste la idea errónea de que estos
trastornos son transitorios o inocuos. Investigaciones han demostrado
que si se deja sin tratamiento, los niños con trastornos de ansiedad
tienen un mayor riesgo de mal desempeño en la escuela, tienen menos
desarrolladas las habilidades sociales, son más vulnerables al abuso
de sustancias y pueden desarrollar trastornos de ansiedad y depresión
al llegar a adulto.





¿Que entendemos por trastorno de ansiedad?



Existen ciertos miedos esperables para cada etapa del desarrollo,
relacionados por ejemplo con el comienzo de la escolaridad, la
oscuridad, ciertos animales, o a los fenómenos naturales (relámpagos,
truenos), estos miedos suelen aparecer en forma transitoria y se los
considerada normales.



En la adolescencia, los temores pueden manifestarse por una
preocupación exagerada en relación al desempeño o apariencia física
frente a grupos de pares.



Estas preocupaciones no deben ser consideradas necesariamente un
trastorno. Sin embargo, cuando estos síntomas se vuelven excesivos
(por ejemplo, reacciones de llanto y angustia desmedidas de un niño
ante la separación de sus padres, o timidez marcada), o cuando
persisten más allá de la etapa donde se consideran parte del
desarrollo evolutivo normal, podemos considerar que estamos frente a
un trastorno de ansiedad.





¿Cómo detectar un trastorno de ansiedad en un niño?



Algunos de los siguientes síntomas son típicos de niños que padecen un
trastorno de ansiedad. Si su hijo/a responde "Si" a varias de estas
preguntas es aconsejable que consulte con un profesional
especializado.

Hay cosas que me preocupan
Si-No

Me da miedo la oscuridad
Si-No

Cuando tengo un problema siento feo en el estómago
Si-No

Siento temor
Si-No

Me preocupo cuando estoy lejos de mis padres
Si-No

Me preocupo por hacer un mal trabajo en la escuela
Si-No

Me preocupo porque algo malo le suceda a alguien de mi familia
Si-No

De repente siento como si no pudiera respirar sin razón alguna
Si-No

Tengo que estar revisando varias veces que las cosas que hago estén
bien (como apagar la luz, o cerrar la puerta con llave)
Si-No

Antes de ir a la escuela me siento nervioso(a) y con miedo
Si-No

No puedo dejar de pensar en cosas malas o tontas
Si-No

Cuando tengo un problema, mi corazón late muy fuerte
Si-No

Me preocupa que algo malo pueda pasarme
Si-No

Cuando tengo un problema me siento nervioso(a)
Si-No

Me asustan los lugares altos (como montañas, azoteas, etc.) o los elevadores
Si-No

Me preocupa lo que otras personas piensen de mí
Si-No

Me da miedo estar en lugares donde hay mucha gente (centros
comerciales, cines, camiones, parques)
Si-No

Me da miedo estar en lugares pequeños o cerrados (como túneles o
cuartos pequeños)
Si-No

Tengo que hacer cosas una y otra vez (como lavarme las manos, limpiar
o poner las cosas en orden)
Si-No

20. Me molestan pensamientos tontos o malos, o imágenes en mi mente

Si-No



*Adaptación: Escala de Ansiedad para Niños de Spence





Cuándo buscar ayuda

La consulta a un especialista debe considerarse si ha respondido
afirmativamente a varias de las preguntas anteriores, o frente a la
presencia de cambios o problemas en las siguientes áreas:

Los hábitos de alimentación o el apetito
Dormir
El desempeño escolar
El nivel de actividad
Estado de ánimo
Las relaciones con la familia o amigos
Comportamiento agresivo
Comportamiento típico de un niño pequeño
Habla y lenguaje y los hitos de desarrollo


Con frecuencia los síntomas que presenta un adulto con trastorno de
ansiedad aparecen por primera vez en la infancia. De esta manera, la
identificación y el tratamiento en la niñez son aspectos críticos para
la prevención de este tipo de desordenes en la adultez.



- Acerca de Hémera:

Hémera es una institución dedicada al tratamiento de los problemas que
provocan la ansiedad y el estrés patológicos en los distintos ciclos
de la vida.



El objetivo de la terapia propuesta está centrado en la recuperación
del problema que padece la persona afectada, no sólo en la comprensión
de las causas que los generan, ya que los pacientes que acceden a un
tratamiento, muchas veces logran entender lo que les pasa pero no
logran superar el problema que los afecta.


En Hémera se cuentan con instrumentos para evaluar y llevar a cabo
tratamientos focalizados específicamente en los problemas relacionados
con la ansiedad y el estrés patológicos, lo que posibilita alcanzar
cambios efectivos y duraderos.


El equipo de profesionales y consultores cuentan con una trayectoria
destacada en estas áreas, asegurando de este modo una indicación
precisa de los tratamientos consensuados y aprobados en este tipo de
problemas, que aquejan a un número creciente de personas en todo el
mundo.

--


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