24.3.12

"Los argentinos han aprendido que es necesario un estado activo que regule los mercados"

ORTODOXOS VS. HETERODOXOS

Uno de los más prestigiosos economistas marxistas de la actualidad, el
pakistaní, Anwar Shaikh, pasó por Buenos Aires para participar en el
Congreso de Economistas Heterodoxos. En diálogo con WE, defiende las
trabas a las importaciones y la reforma del Banco Central, a la vez
que alienta el gasto público como receta para salir de la crisis.
Además, critica la parálisis norteamericana y asegura que lo peor del
drama europeo todavía no se vió.

Por Manuel Torino
Un mes antes de su muerte, Néstor Kirchner viajó a Nueva York para
disertar sobre el resurgimiento de América Latina en The New School
University, uno de los principales reductos de economía heterodoxa a
nivel mundial, que lo recibió con honores. Luego el vínculo con uno de
los think tanks preferidos del gobierno nacional se consolidaría con
la creación de una beca universitaria para jóvenes líderes que lleva
el nombre del ex-presidente. Un nuevo capítulo de la relación tuvo
lugar esta semana cuando tres de sus principales académicos llegaron a
Buenos Aires para participar en el Congreso de Economistas Heterodoxos
organizado por la Universidad Nacional de Quilmes. Allí, el paquistaní
Anwar Shaikh, uno de los economistas marxistas más prestigiosos del
mundo, dialogó con El Cronista WE y dio su visión de la Argentina y de
la crisis internacional.

* Esta semana la titular del FMI, Cristine Lagarde, declaró que "la
economía global está en el camino de la recuperación". ¿Qué opina
usted?
- Si estuviera en su posición, diría lo mismo, claro. Pero a esa frase
le agregaría la palabra "ojalá". No hay una recuperación. Veo muchos
problemas que ni siquiera se han encarado todavía. Los balances de
muchos bancos y negocios están llenos de ítems ficticios. Los
gobiernos han estado llenando los bolsillos de estas grandes
instituciones para mantenerlas con vida, pero al mismo tiempo el valor
de esos activos no coincide con su valor de mercado. Y todo el mundo
lo sabe. Por eso ni la gente ni el propio mercado cree que el problema
de la crisis está resuelto. Es escalofriante y desenredar esto puede
tener serias consecuencias. Por ejemplo, India está empezando a sentir
los síntomas de su burbuja. Lo mismo sucede con China. Son dos de los
mayores motores de demanda internacional de bienes y también grandes
proveedores en Occidente, por lo tanto si algo serio les pasara, sería
terrible. El gran problema es que esencialmente estos no son eventos
lineales. Estamos hablando de una burbuja que puede seguir creciendo o
incluso desinflarse un poco, pero de pronto explota si el mercado
entra en pánico. No puedo predecir cuándo será eso, pero estoy seguro
de que no hemos dejado atrás lo peor de la crisis.
* ¿Qué análisis hace de las recetas anticrisis aplicadas por la eurozona?
- Es una situación muy riesgosa. Grecia puede que sobreviva o puede
que no, pero la carga que se le asignó al pueblo griego es muy grande.
Se ha protegido a muchos bancos y empresas europeas de pagar el precio
correspondiente a sus propios errores. La pregunta es, ¿cuánto tiempo
más puede soportar la gente ese desigual reparto de la carga? Los
gobiernos por lo general responden a los ricos y a los poderosos, pero
también responden a la gente que no lo es, si se trata de un número lo
suficientemente grande. No creo que el problema en Europa esté
resuelto; está simplemente postergado.
* ¿Cuánto terreno realmente ha ganado la economía heterodoxa en el
contexto actual?
- Creo que la teoría económica tradicional todavía es dominante. Pero
una cosa son los gobiernos y otra el ámbito académico. Hay una
extendida aceptación entre funcionarios gubernamentales y de
organismos internacionales, especialmente en off the record, de que
fueron seriamente engañados por la teoría económica dominante y su
visión ficticia del mercado y de cómo el sistema reacciona. Sin
embargo, esto no significa que estos funcionarios tengan claro cuál es
la alternativa a esta teoría. Lo que sucede es que fueron formados en
base a la teoría dominante y se apoyan en ello. Lo mismo sucede con
los medios de comunicación, que siguen siendo muy cerrados.
* ¿Cuál sería esa alternativa, a su juicio?
- Bueno, claramente se trata de entender de otra manera cómo el
sistema reacciona al gasto estatal e incluso respecto al déficit
estatal. Este es uno de los grandes debates. En Brasil, por ejemplo,
hay una creciente aceptación de que el déficit estatal es la respuesta
a los tiempos que corren. No es la panacea, pero cuando se tiene alto
desempleo o la amenaza de un colapso, es la respuesta apropiada.
Claramente ésta no es la posición vigente en los EE.UU. o en Europa.
* En la Argentina muchas empresas critican el férreo control al
comercio exterior. ¿Cuál es su posición ante el proteccionismo
creciente entre naciones?
- No puedo analizar en profundidad el caso de la Argentina, porque no
es objeto de mi análisis. Pero sí puedo hacerlo respecto a los Estados
Unidos y China, donde el debate es similar. La mayoría de los
norteamericanos, incluso los de izquierda, dicen que China está
interfiriendo en el intercambio mediante el subsidio a la producción y
que por eso EE.UU. tiene una balanza comercial deficitaria y China una
superavitaria. Esa visión se desprende de la teoría de ventajas
comparadas, que viene de David Ricardo, la cual dice que en el libre
comercio entre naciones, cada uno alcanzará un equilibrio comercial si
no se interfiere. Entonces, cuando uno ve que hay desequilibrios, lo
atribuye a las interferencias. Sin embargo hay otro argumento, que se
puede encontrar en Adam Smith, en Marx y también en Keynes, el cual
sostiene que el comercio está regulado por costos competitivos. Todos
sabemos que los costos de China son muy bajos y que su productividad
es muy alta, por lo tanto no sorprende, desde este punto de vista, que
China tenga un superávit comercial semejante. Pero eso no quiere decir
que haya interferencias o intervencionismo, sino simplemente que hay
diferencias en la competitividad de cada país.
* Otro tema candente aquí es la reforma de la carta orgánica del Banco
Central. ¿Qué rol cree usted que debería cumplir un Banco Central?
- El rol tradicional de los bancos centrales surge de las experiencias
hiperinflacionarias. Se le otorgaba al banco la responsabilidad de
mantener la inflación bajo control y de que la economía no se
sobrecalentara. Pero en la práctica esto no funciona y creo que en
todo el mundo hay un reconocimiento de que los bancos centrales deben
ser responsables de todas las consecuencias de sus acciones. Y algunas
de esas consecuencias pueden llegar a ser catastróficas, teniendo en
cuenta las burbujas y el desempleo en muchos paíeses. En pocas
palabras, creo que es positivo que se haya evidenciado la falsa
separación entre los bancos centrales y otras partes de los gobiernos.
Es una discusión que está ganando lugar.
* En el debate económico actual, ¿dónde ubicaría a la Argentina?
- Creo que la Argentina está funcionando extraordinariamente bien. Al
igual que en Brasil, muchos de sus economistas y funcionarios han
aprendido la lección de las crisis previas y se dieron cuenta de que
es necesario regular los mercados, que es necesario un rol activo del
Estado y que tiene que ser responsable de las consecuencias sociales
de los mercados. No pueden sentarse y decir que los mercados actúan de
una forma u otra como si fuera algo ajeno a ellos. Creo que la
discusión económica es de mayor calidad en la Argentina y Brasil que
en los Estados Unidos.
* Se habla de la década de América Latina. ¿Como ve usted esa oportunidad?
- No hay duda de que la actual es la década de America Latina, en el
sentido de que la región está tomando la delantera tanto en términos
políticos como también en poner sobre el tapete las cuestiones sobre
intervencionismo y administración de la economía. Por otro lado, lo
está haciendo en medio de una Gran Depresión, es decir que no es el
mejor momento para hacer este experimento. Pero hay que hacerlo,
definitivamente. La economía mundial es muy inestable hoy, y por más
que América Latina esté completamente en lo cierto,vive en este mundo
y puede ser golpeada desde, afuera como por un Tsunami. Tendría un
impacto muy distinto si se hubiera aplicado en las décadas del sesenta
o setenta.

Fuente Cronista.
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