15.3.12

La NASA ha dado a conocer un nuevo atlas y catálogo del cielo al completo

La NASA ha dado a conocer un nuevo atlas y catálogo del cielo al
completo en infrarrojo que muestra más de 1.500 millones de estrellas,
galaxias y otros objetos capturados por el Wide-field Infrared Survey
Explorer, el telescopio espacial infrarrojo WISE.


"Hoy en día, WISE ofrece el fruto de 14 años de esfuerzo para la
comunidad astronómica", dijo Edward Wright, investigador principal de
WISE en la UCLA, el primero que comenzó a trabajar en la misión con
otros miembros del equipo en 1998.

WISE fue lanzado 14 de diciembre 2009 y a lo largo de 2010 cartografió
todo el Universo con una sensibilidad mucho mayor que sus
predecesores. Se recogieron más de 2,7 millones de imágenes tomadas en
cuatro longitudes de onda de luz infrarroja, permitiendo la captura de
cualquier cosa, desde asteroides cercanos a las galaxias distantes.
Desde entonces, el equipo ha estado procesando más de 15 billones de
bytes de datos. Una versión preliminar de los datos, con la mitad del
cielo, fue publicada en abril de 2011.

El catálogo de WISE de todo el cielo era el objetivo fundamental de la
misión. Las exposiciones individuales de WISE se han combinado en un
atlas de más de 18.000 imágenes que cubren el cielo y un catálogo con
las propiedades de infrarrojos de más de 560 millones de objetos
individuales que se encuentran en las imágenes. La mayoría de los
objetos son estrellas y galaxias, con aproximadamente el mismo número
de cada uno. Muchos de ellos nunca se han visto antes.

A la búsqueda de asteroides

Las observaciones de WISE han conducido a numerosos descubrimientos,
entre ellos una nueva y escurridiza clase de estrellas fallidas,
llamada "Y-enanas". Debido a que han estado enfriándose desde su
formación, no brillan en luz visible y no han podido ser vistas hasta
los mapas en visión infrarroja de WISE.

WISE también realizó un censo de asteroides cercanos a la Tierra,
encontrando que hay un número significativamente menor de objetos de
tamaño medio de lo que se pensaba anteriormente. También se determinó
que la NASA ha encontrado más de 90 por ciento de los mayores
asteroides cercanos a la Tierra.

Otros descubrimientos fueron inesperados. WISE encontró el primer
asteroide "troyano" con la misma trayectoria orbital alrededor del Sol
que la Tierra. Una de las imágenes dadas a conocer ahora muestra una
vista sorprendente de un "eco" de luz infrarroja que rodea a una
estrella que explotó. El eco fue grabado en las nubes de gas y el
polvo cuando el fogonoza de luz causado por la explosión calentó las
nubes circundantes.

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