25.2.12

Neutrinos. Hallan fallas en investigación que cuestionó a Einstein

Científicos repetirán el experimento, pues reconocieron que una mala
conexión de un cable de fibra óptica y la errónea sincronización entre
dos cronómetros explicaría haber superado el límite de velocidad
postulado por Albert Einstein

En septiembre pasado, la comunidad científica fue remecida por la
información de que un grupo de trabajo en el Laboratorio Europeo de
Física de Partículas (CERN) había superado el límite de velocidad
postulado por Albert Einstein.

Los científicos del experimento OPERA transportaron una partícula
subatómica, conocida como neutrino, a una velocidad que superó la de
la luz por 60 nanosegundos.

Pero trascendió que ese resultado, que hizo frotarse las manos a los
que postulan la posibilidad de viajar en el tiempo, pudo deberse a
problemas técnicos en los aparatos que registraron el vertiginoso
viaje de los neutrinos.

Primero fue el sitio web de la revista Science el que puso la alerta,
y luego los responsables del experimento reconocieron que una mala
conexión de un cable de fibra óptica y la errónea sincronización entre
dos cronómetros explicarían los resultados. El cable conecta el reloj
central del experimento con un GPS en el exterior.

Estos dos fallos producen efectos opuestos, es decir, mientras el
ajuste del cable puede suponer un aumento en la velocidad de los
neutrinos, la corrección de la frecuencia puede disminuirla.

Los científicos admitieron que repetirán el experimento una vez que
resuelvan ambos inconvenientes.

"La única manera de poder conocer la verdad, es rehacer los
experimentos enviando nuevos haces de neutrinos desde el CERN", dijo
James Gilles, jefe de OPERA.Para el académico del Departamento de
Física de la Universidad Técnica Federico Santa María, Iván Schmidt,
no se puede hablar todavía de que fracasó el experimento.

"Se tiene que volver a hacer, corrigiendo los errores y esto tiene que
ser corroborado además por otros científicos, especialmente en Estados
Unidos, donde tienen grupos que pueden hacerlo".

Schmidt, quien trabaja en física experimental, cuenta que cuando un
científico predice en una teoría alguna partícula que viaja más allá
de la velocidad de la luz, esa hipótesis se descarta de inmediato.

"Si se llega a verificar que hay partículas que lo hacen, sería un
cambio fundamental".

El físico de la U. Católica y premio Nacional de Ciencias, Rafael
Benguria, critica que el resultado de OPERA se haya divulgado por la
prensa sin haber hecho antes corroboraciones de los resultados en
forma independiente.

"Espero que esto no sea como el caso lamentable de la 'fusión nuclear
en frío' que se anunció de la misma manera por todos los medios de
prensa de la época (ocurrió a fines de los 80) y resultó completamente
errónea".


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