3.2.12

Hallan compuestos clave para vacuna universal de gripe

Científicos británicos identificaron una serie de compuestos que
podrían conducir a una vacuna que proteja contra todas las cepas del
virus de influenza.

Se trata de un grupo de péptidos (proteínas) que se encuentran en las
estructuras internas del virus de gripe, los cuales parecen activar
los mecanismos de respuesta del sistema inmune
Como estos compuestos se encuentran en todas las cepas del virus y
casi no cambian a lo largo del tiempo, una vacuna que pueda atacarlos
ofrecería inmunidad contra todas las variantes de la enfermedad,
incluidas la gripe estacional, la aviar y la porcina, afirman los
científicos.

La investigación, que aparece publicada en la revista Nature Medicine,
fue llevada a cabo en las universidades de Southampton y Oxford,
Inglaterra, y la empresa Retroscreen Virology Ltd.
El estudio utilizó un método de análisis en el que se aisló a 41
voluntarios sanos en una unidad de investigación y se les infectó con
distintas cepas del virus de gripe.

Este aislamiento permitió a los investigadores mantener condiciones
"estériles" para asegurarse de que los participantes no estaban
contagiados previamente con algún otro patógeno.
Inmunidad

Cuando los participantes ya habían sido contagiados se les tomaron
muestras de sangre a intervalos regulares para observar cómo respondía
su sistema inmune a la infección viral.
Los científicos descubrieron que los individuos con niveles más altos
de un tipo de células inmunes, llamadas células T, lograron defenderse
mejor de la infección.
Notaron que estas células T respondían a los péptidos ubicados en las
estructuras internas del virus.

Esto es importante porque a diferencia de las estructuras externas del
virus de gripe, que cambian regular y rápidamente para crear nuevas
cepas de virus y defenderse de los ataques del sistema inmune, las
estructuras internas cambian muy poco y muy lentamente.

Por eso, afirman los investigadores, si se logra desarrollar una
vacuna que incremente los niveles de células T para atacar estos
péptidos internos se podrá obtener una inmunidad para todas las cepas
de gripe.

Tal como explica el doctor Tom Wilkinson, quien dirigió el estudio,
"la mayoría de las vacunas de influenza sólo protegen contra las cepas
conocidas del virus creando anticuerpos en la sangre".
"Pero el virus de influenza tiene la capacidad de cambiar rápidamente
para producir nuevas cepas que se propagan velozmente en todo el mundo
escapando de esa inmunidad".

"Si logramos expandir la población de estas células T en la gente
utilizando una vacuna, lo cual es perfectamente viable, podremos
proteger contra todas las cepas de gripe" agrega el científico.
Todavía, sin emabrgo, serán necesarias más investigaciones para
trasladar estos hallazgos a una vacuna que pueda estar disponible en
la clínica, dicen los investigadores.
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